Tattoo Maniac

第二章『死体置場でロマンスを』1

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次の日、たちばなけいを連れて、笈川おいかわ葛西かさいと共に三崎みさきに向かった。中島なかじま まこと葬式ギリゴトに参加するためだ。

通夜が行われたのは寺ではなく旅館を併設する料亭だった。すべてを貸し切りで通夜が行われるというから、生前の中島 誠がいかに柳沢組で高い地位を占めていたのかが分かろうというものだ。

葬式ギリなんて大抵はアシ集めって相場が決まってるってのに、豪勢だな。これじゃあジギリどころか大ガミだぜ」

受付を終えた橘は、通夜会場となっている大広間で笈川にそっと耳打ちをした。

「羽振りが良さそうだな」

そう囁き返した笈川の背中を葛西が突ついた。

「見慣れたオデコが来てますよ」

葛西が示した方に目をやると、マル暴の矢部刑事と刑事一課の和泉いずみ警部補が広間の壁際に立っていた。

「矢部のダンナはともかく、あのぼうやは悪目立ちだぜ」

たしかに葛西の言うとおりだ。一見してゴロツキにしか見えない矢部はうまく周囲に溶け込んでいたが、年齢も若く小綺麗な和泉は堅気丸出しである。

葛西がふふんと鼻で笑ったちょうどその時、和泉がこちらを見た。

橘たちに気づいたふたりの刑事は、まったく異なる行動に出た。矢部は見て見ぬ振りをしようとして、和泉は颯爽とこちらに歩み寄ってきたのだ。

春海はるみさんっ」

和泉はまっさきに慧に声を掛けた。

「いらしてたんですね」

「は、はい…」

和泉の勢いに気圧されて、慧は後退さっている。橘と葛西は横を向いて笑いを堪えた。

「――和泉さん…っ」

うんざりした様子の矢部刑事が、慌てて和泉を追いかけてきた。

「よお、おっさん」

橘が声を掛けてやると、矢部はげんなりした表情で不機嫌に、おう、とだけ返事をした。ふたりの刑事は当然、中島 誠殺害事件の捜査で通夜の様子を窺いに来たのだろうが、そこで顔見知りのヤクザとツラを突き合わせる羽目になっているのは、橘のせいではない。空気の読めない、階級だけは高いが経験値の低い相棒刑事のせいだ。だから矢部の不機嫌はただの八つ当たりだ。

「先日は美味しいコーヒーをありがとうございましたっ」

「い、和泉さん…っ、あんまりデカい声でそういうことを…っ」

ヤクザの橘と警察官の矢部が互いの連絡先を知っていたというだけで不謹慎だと言っていた割に、ヤクザにコーヒーをご馳走になったことは気にならないらしい。

矢部が慌てて口の前で人差し指を立てている。なんにしても通夜の席で元気な声を張り上げるのはいただけない。

「あ、いえ…」

ふたりの刑事の来訪の後、和泉に惚れられたと散々からかわれた慧は、顔を真っ紅にして下を向いている。

まったくこんな調子だから、こいつは男の下心につけいれられるのだ。

「おい、オデコ」

橘は芝居掛かった低い声を出してみせた。

「てめぇ、こいつが俺の情人イロだって分かっててコナかけてやがるなんざ、いい度胸じゃねぇかよ」

「た、橘…っ」

慧が慌てて橘の腕を引く。警察官を脅しているからではない。堂々と情人だなどと言われることが恥ずかしいのだ。

しかし和泉は引かなかった。

「おまえみたいなヤクザと一緒にいることがこの人の幸せだなんて、俺は思わないぞ」

堪えきれずに葛西が吹き出した。

「し…、幸せ…っ」

さすがに通夜の席上で爆笑するわけにはいかないと分かっているのだろう。葛西は笈川の影に隠れて、必死で笑いを押し殺している。後でシメてやろう。

「うるせぇ、ガキ。てめぇが男の幸せ語るなんざ十年、早ぇ」

「なんだと…っ」

場所柄も弁えずに若い警部補は気色ばんだ。

「やめなさいって」

矢部が溜息を吐きながら間に割って入った。

「橘、おまえもいい加減にしてくれ」

「そっちがケンカ売ってきたんだろうがよ」

橘が膨れると、矢部は再び溜息を吐いた。

「橘、俺はいい加減にしてくれ、と頼んでる、 、 、 、んだよ」

矢部は本当に拝みそうな勢いで言った。

正義感は強いが、まだ警察官としての経験が浅く、おまけにヤクザ者との駆け引きが苦手そうなこの若い上司の扱いに困っているのだ。
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